衝撃のバトンミス失格だけじゃない!侍短距離チーム400mリレーの敗因

真夏の花火が一瞬にして消えた。8月6日の夜の部は、最終種目である男子4×100mリレーでクライマックスを迎えるはずだった。
しかし、日本の第1走者・多田修平(住友電工)が金メダルを目指して好スタートを切ったものの、第2走者の山縣亮太(セイコー)がバトンを渡せなかったのだ。
バトンは男子100mの日本記録を持つエースの左手に触れたが、2人のスプリンターは30mのテイクオーバーゾーンを越えていった。日本の短距離チームの夢は消えた。
レース直後のインタビューでは、「バトンタッチミスをしてしまった。原因はよくわかりません」と多田。バトンをつかめなかった山縣は、「みんなで話し合って、目標を達成するために攻撃的なバトンをしようと決めました。勝負に出た結果だと思います」と謎の発言をしていた。

決勝で走ることができなかった桐生祥秀は、「この舞台で日本の旗を掲げたかったが、このような結果になったのは誰のせいでもない」と目に涙を浮かべていた。

日本の敗因が “バトンタッチミス “であることは間違いない。しかし、それとは別の理由があった。それは、2021年8月6日の夜、個々の選手が自分のピークレベルに達することができなかったことです。

2016年のリオ五輪で日本は37秒60の当時のアジア新記録を出して銀メダルを獲得し、2019年のドーハ世界選手権ではアジア記録を37秒43に短縮して銅メダルを獲得し、5年前は100m9秒台のスプリンターは0人だったが、今は4人になった。
この5年間で日本の短距離界のレベルが上がり、選手も日本陸上競技連盟もメディアも、東京オリンピックで「金メダル」を狙えると本気で考えていました。しかし、いざ東京オリンピックを迎えてみると、日本選手の個人成績は期待したほどのものではなかった。

個人種目では、男子100mの多田修平選手、山縣亮太選手、小池祐貴選手(住友電工)が予選で敗退。男子200mの山下潤(ANA)、飯塚翔太(ミズノ)、サニブラウン・ハキーム(タンブルウィードTC)は予選で敗退した。

男子4×100mリレーの予選(グループ1)では、多田選手、山縣選手、桐生選手、小池選手の順で、38秒16で3位に入った。順番通りに通過したとはいえ、予選のタイムは決勝に進出したチームの中では最下位(8位)だった。

予選終了後、選手たちは「決勝ではアグレッシブなバトンを使いたい」とコメントしていたが、テレビ解説者の高平慎治氏(北京五輪男子4×100mリレー銀メダリスト)は、決勝での戦い方に疑問を感じていた。

「予選では、多田も山縣もいい走りをしていませんでした。決勝では、予選と同じようにバトンにアタックするのか?決勝では、予選と同じ走り方でバトンをアタックしたのか、それとも走力を1つ2つ上げてバトンをアタックしたのか。攻めたマークが少し遠かったのかもしれない。

今回、金メダルを獲得したのはノーマークだったイタリアで、優勝タイムは37秒50だった。優勝タイムは37秒50で、ドーハ世界選手権で日本が記録したアジア記録(37秒43)よりも低いものでした。過去3回の世界選手権の優勝記録が、リオ五輪の37秒27(ジャマイカ)、ロンドン世界選手権の37秒47(イギリス)、ドーハ世界選手権の37秒10(アメリカ)であったことを考えると、「優勝ライン」が下がったことになる。しかし、日本チームにはチャンスがありませんでした。

しかし、今回の日本チームは、「金メダル」を狙うにはコンディションが足りなかったと感じています。それは、100mで優勝した日本とイタリアの自己ベストとシーズンベストを比較すればわかるかもしれません。

日本
第1走者・多田選手 10.01/10.01
第2走者・山縣選手 9.95/9.95
第3走者・桐生選手 9.98/10.12
第4走者・小池 9.98/10.13
イタリア
第1走者 パッタ選手 10.13/10.13
第2走者 ヤコブズ 9.80/9.80
第3走者 デサル 10.29(20.13)/10.38(20.29
第4走者 トルトゥ 10.13/10.13
デサルの本戦での200mのタイムも()内に表示しています。

自己ベストとシーズンベストを合わせたタイムは、日本が39.92と40.21、イタリアが40.35と40.44でした。自己ベストは日本が0.43秒上回っていますが、シーズンベストは0.23秒しか上回っていません。
このことから、日本とイタリアでは、後者の方がビッグイヤーに匹敵する実力を持っていたことがわかります。さらに、東京オリンピックでは、イタリアの成績が飛躍的に向上した。東京オリンピックが始まる前、ヤコブズ選手は山縣選手と同じ9秒95の自己ベストを持っていました。しかし、男子100mの予選では、山縣と同じグループに入り、トップに立って一気に100m金メダルに進出した。一方、山縣は予選で敗退してしまった。エースの仕上がりが、リレーに大きな影響を与えたといえます。

日本が銅メダルを獲得したロンドン、ドーハの両世界選手権では、成績不振者を外して決勝に控えメンバーを投入したが、今回はそのような判断ができなかった。山縣だけでなく、予備役を含めた代表メンバー全員の調子が悪かったのである。
にもかかわらず、日本は “金メダル “の呪縛から逃れられなかった。チームが思いついた戦略は「攻撃的バトン」だけだった。走力よりもバトンタッチに頼らざるを得ず、”一か八か “の戦いになってしまったようだ。

無人のスタジアムでは、「悲鳴」も「歓声」も選手たちの耳には届かない。日本にとっては厳しい結末でしたが、私は日本が金メダルを獲得できると感じていました。このような感動をもたらしてくれたのは、この数年間であることは間違いありません。選手にとってもファンにとっても幸せな時間だったと感じています。
“うまくいく “と信じていたことが、うまくいかないこともたくさんありました。この結果が良かったとは断言できませんが、それがスポーツだと思います。
山縣の言葉がすべてを表していると思います。夢の時間は終わった。今度は私が現実を受け入れる番だった。

“桐生は、「現実には、リレーでも個人でも世界に大きく遅れをとっていることは、結果を見れば明らかですから、それを深く受け止めなければなりません」と言った。”今は守りに入るのではなく、攻め続けて、いつか目指していた金メダルを獲得できるように頑張りたい “と語った。
東京オリンピックでの金メダルへの挑戦は終わりましたが、次の戦いが選手たちを待っています。下を向くことなく、東京オリンピックで金メダルを目指して戦ったことに誇りを持ち続け、これからも世界に羽ばたいていってほしいと思います。